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美法院裁定:對考克斯大規模盜版判付損害賠償的裁決合理

日期:2020-06-30 來源:中國保護知識產權網微信 作者: 瀏覽量:
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日前,弗吉尼亞州陪審團裁定美國電信公司考克斯通信公司(以下稱“考克斯”)因大規模盜版需支付10億美元的賠償。近日,考克斯請求法院減輕責任的嘗試失敗,其要求重審的要求也被駁回。但是法院認同,如果涉及多個版權,應按每部作品計算損失賠償,這意味著10億美元的數字可能會下降。

2019年,考克斯在與幾大主要唱片公司的法律糾紛中敗訴。

經過為期2周的審判,弗吉尼亞州陪審團裁定考克斯為訂閱用戶承擔賠償責任,命令其賠償10億美元。

考克斯對此裁決感到非常失望,隨后請求法院撤銷陪審團的裁決并直接做出決定。此外,考克斯認為應降低這筆“數額驚人的”損害賠償。如果不能,考克斯則希望能夠進行重新審理。

這些請求遭到了唱片公司的強烈反對,在權衡了雙方的證據后,美國聯邦地區法院法官利亞姆.奧格雷迪(Liam O’Grady)就此案作出了裁決。

奧格雷迪長達75頁的意見書對于考克斯來說基本上是個壞消息。該意見書首先將“應將陪審團裁決撤銷,換由法院進行判決”的判決動議作為一項法律事項進行了探討,但是,法院認為沒有理由批準這一點。

考克斯辯稱,訴訟期間提供的證據并不表明其對直接或間接的版權侵權負有責任。法院不認同其觀點。例如,在替代侵權責任方面,記錄顯示考克斯直接受益于其盜版訂閱用戶。

奧格雷迪寫道:“在這里,有充分的證據表明,陪審團得出那樣的結論是合理的,即無論侵權規模多大,考克斯從侵權中獲得了一些直接的經濟利益?!?br/>
“法院同意原告的論點,即考克斯對重復侵權者帳戶的處理足以證明侵權與其經濟利益之間的因果關系。被告之間的內部電子郵件可以清楚地確立侵權帳戶與考克斯持續收?。ǘ皇墙K止)收入之間的聯系?!?br/>
針對考克斯的法院令

根據奧格雷迪的說法,雖然考克斯的絕大多數論斷沒有成功,但該互聯網服務提供商也獲得了一小部分勝利,這可能會產生巨大的財務影響。法院同意考克斯的觀點,即應按每件“作品”而非每項“版權”來判付損害賠償。

本案中列出了10017項版權,每件作品的損失為993830美元,最終得出的損害賠償金額為10億美元。但是,由于存在一些重疊的作品,比如其中一首歌擁有多個版權,因此應該對此進行調整。

法院解釋稱,侵權行為不應僅僅因為一個盜版曲目而受到多次懲罰,因為與該歌曲相關的版權太多了。例如,奧格雷迪提到混搭應用(mashup),其中的曲目可以輕松地擁有20個不同的版權持有者。

法官表示:“很難想象,國會對實質上相同的侵權行為的責任認定會有如此巨大的差異。由于故意侵權行為,被告對每件侵權作品的最高賠償額度為15萬美元,因此三分鐘的混搭可能會讓被告支付300萬美元?!?br/>
這意味著考克斯可以查看訴訟中的版權列表,以確定其中涵蓋了多少“作品”。這可能大大低于先前提出的10017項版權。

接下來,法院審查了賠償金的數額,確定每件作品為993830美元??伎怂箍偨Y了一系列證據說明了為什么這個“歷史性”數額巨大,“令人震驚”。但是,法院指出,從證據來看,這一數額并不過分,沒有如考克斯所說的“誤判”。

考克斯非常清楚《數字千年版權法案》(DMCA)的要求,可能的法定賠償損害賠償金應該是多少,以及有多少作品被侵權。

奧格雷迪指出:“由于在解釋法定賠償金額時并沒有潛在的歧義,而且考克斯非常清楚其收到的侵權通知的數量,因此這兩個數值的乘積是可以合理預見的?!?br/>
“總之,原告有權選擇陪審團審判和法定損害賠償。經過大量審議后,陪審團裁定每件作品的賠償金為99830.29美元,完全在法案規定的750美元至15萬美元法定范圍之間?!?br/>
總而言之,這意味著每件作品的損失保持不變??伎怂篃o權獲得重新審理的機會,但考慮到一部作品擁有不止一項版權,10億美元的賠償金可能減少。

(編譯自torrentfreak.com)
翻譯:王丹 校對:羅先群

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