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USPTO:人工智能系統不能成為發明人

日期:2020-05-15 來源:中國保護知識產權網微信 作者: 瀏覽量:
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美國專利商標局(USPTO)在一項重要裁決(并非最終結論)中指出,人工智能系統不能成為專利的發明人。該裁決與歐洲專利局和英國知識產權局的裁決類似。
USPTO在2020年4月27日發布的一份裁決中指出,人工智能系統不能被列為美國專利的發明人(DABUS裁決)。DABUS裁決指出,根據現有專利法,“發明人”只能是“自然人”。

通常情況下,USPTO對專利申訴案的裁決不會引起廣泛關注,但該局對第16/524350號專利申請的裁決是個例外。由于人工智能系統在不斷發展,且與人類創造者越來越像,DABUS裁決很可能不是USPTO最后一次處理機器的發明所有權問題。

人工發明人項目(AIP)由一批旨在探索人工智能可專利性的國際專利律師組成。2019年7月29日,AIP提交一項專利申請,將DABUS人工智能系統列為發明人。該申請(盡管USPTO發布了DABUS裁決,但申請仍未公開)描述了吸引高度注意力的設備和方法。具體而言,DABUS申請將發明人的姓名列為“DABUS+姓‘(人工智能創造的發明)’”。申請還將申請人斯蒂芬.塞勒(Stephen L. Thaler)列為受讓人。塞勒提交了一份替代聲明,以讓申請在沒有發明人簽字的情況下繼續接受審查。申請還包含一份轉讓文件,將DABUS產生的發明的所有權利、所有權和權益轉讓給塞勒。塞勒替DABUS(轉讓人)執行轉讓文件。

在審查申請后,USPTO于2019年8月8日發布了一份通知,要求申請人提交非臨時申請的缺失部分,著重指出DABUS申請沒有指明每個發明人的合法名稱。塞勒于2019年8月29日提交一份申訴,請求監督審查并請求USPTO撤銷8月8日的通知。USPTO于2019年12月17日駁回塞勒的申訴。塞勒于2020年1月20日提交了即時申訴,請求重新考慮。DABUS申請和DABUS裁決提出了一個核心問題——根據美國專利法,機器能成為發明人嗎?

USPTO就此問題出具了一份明確的意見,稱發明人必須為自然人。塞勒表示,作為“具有創造力的機器”,DABUS是一系列神經網絡的編程,接受了注意力領域的一般信息培訓,能獨立創造發明。更簡單地說,塞勒認為DABUS是一個通過設計可進行發明的機器。由于DABUS本身意識到發明的新穎性,應該將DABUS而不是塞勒標記為發明人?!吧暝V人宣稱DABUS并不是用于解決任何具體問題,它沒有接受任何關于技術發明的具體數據的訓練。相反,是機器而不是人認識到即時發明的新穎性和顯著性?!?br/>
在分析塞勒的主張時,USPTO避開了機器思維這個前瞻性問題,而是堅決地基于現有法規和案例法作出裁決。USPTO表示,專利法禁止對發明的所有人作出超越自然人范疇的寬泛解釋?!睹绹ǖ洹返?5編稱發明人為自然人,使用“無論誰”(暗示為自然人)、“他本人”和“她本人”(再次表明發明所有權限于自然人)。根據該論斷,USPTO認為,對專利法作出寬泛解釋以將機器和自然人都納入其中違背法律規定。

USPTO還提到聯邦法院也將自然人視為發明人。在Univ. of Utah訴Max-Planck-Gesellschaft zur F?rderung der Wissenschaflen e.V.一案中,美國聯邦巡回上訴法院稱,一個州不能成為發明人。該法院指出,發明需要思維訓練,為了執行這些智力活動,發明人必須為自然人,不能是企業或其他。Max-Planck判決并不是聯邦巡回法院首次處理這個問題。在Beech Aircraft Corp.訴EDO Corp.一案中,法院裁定只有自然人能成為“發明人”。

最后,USPTO引用《聯邦條例法典》第37編和《專利審查程序手冊》,USPTO稱二者都規定發明概念必須來自自然人。具體而言,《專利審查程序手冊》不斷提到“發明人的想法”。USPTO認為反復提到的“心理”狀態和“思維”暗含著“自然人構思發明”。

塞勒稱,歐洲專利局和英國知識產權局承認DABUS創造了發明(但并沒有將機器命名為發明人)。USPTO對此置之不理,并指出申請仍在進一步審查中。關于塞勒提出的發明所有權原則不是授予專利的主要條件這一說法,USPTO再次予以駁回并指出發明所有權是案例法和制定法中的可專利性概念。盡管USPTO之前頒發了與DABUS相關的專利,但該機構并不贊同塞勒的推理,即專利允許DABUS成為發明人。最后,USPTO駁回了塞勒從公共政策角度提出的論斷,包括將機器列為發明人可激勵人工智能體系的使用等。

(編譯自www.natlawreview.com)
翻譯:羅先群 校對:王丹

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