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莫桑比克加入非洲地區知識產權組織的商標保護體系

日期:2020-06-12 來源:中國保護知識產權網微信 作者: 瀏覽量:
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近期,非洲大陸知識產權領域出現的大新聞當屬莫桑比克宣布其將加入非洲地區知識產權組織(ARIPO)下的有關商標的保護體系(莫桑比克此前已經加入到了ARIPO的專利保護體系)。盡管莫桑比克已經在2020年5月15日對外宣布了上述決定,但是相關的措施只有在2020年8月15日之后才會正式落地。為了讓更多的知識產權所有人和申請人能夠了解到最近的進展,本文將會就這一事件展開探討。

背景概述

非洲大陸總共有超過50個獨立的國家。盡管人們確實可以在多個不同的非洲國家中為自己的知識產權尋求保護,但是在這里必須要指出的是,非洲大陸知識產權保護體系最大的特點就是其同時擁有兩個地區性的知識產權注冊體系。這兩個體系分別是非洲知識產權組織(OAPI)以及ARIPO。顯然,這兩個組織在很多地方都有所不同。

OAPI的覆蓋范圍主要是那些以法語為官方語言的非洲國家,并且涉及眾多類型的知識產權,包括專利、商標以及外觀設計。OAPI可以被看成是一種單一的注冊體系,這表示知識產權所有人只需要向位于喀麥隆的OAPI總部機構遞交一份申請便可以在所有的OAPI成員國中為自己的知識產權尋求保護。OAPI的成員國包括貝寧、布基納法索、喀麥隆、中非、乍得、剛果、赤道幾內亞、加蓬、幾內亞、幾內亞比紹、科特迪瓦、馬里、毛里塔尼亞、尼日爾、塞內加爾、多哥和科摩羅聯盟。

ARIPO的覆蓋范圍主要是那些以英語為官方語言的非洲國家,而且也能夠為各種各樣的知識產權提供保護。如上所述,OAPI的體系允許企業通過提交一份單一的注冊申請來在所有的成員國中尋求保護,而ARIPO這套體系則可以讓知識產權所有人通過指定成員國的形式來在一部分或者全部的成員國中尋求保護。顯然,ARIPO的體系顯得更加靈活一些。

已經加入到ARIPO商標保護體系的國家有博茨瓦納、伊斯瓦蒂尼(原名為斯威士蘭)、萊索托、利比里亞、馬拉維、莫桑比克、納米比亞、圣多美和普林西比、烏干達、坦桑尼亞以及津巴布韋。

已經加入到ARIPO專利保護體系的國家則包括博茨瓦納、伊斯瓦蒂尼(原名為斯威士蘭)、岡比亞、肯尼亞、萊索托、利比里亞、馬拉維、莫桑比克、納米比亞、盧旺達、圣多美和普林西比、塞拉利昂、索馬里、蘇丹、烏干達、坦桑尼亞、贊比亞和津巴布韋。

ARIPO體系的特點

ARIPO的商標保護體系具有下列幾個基本特點:

● 該體系允許申請人以多個不同類別來提交商標保護申請;

● 每一個在申請中指定的國家都可以在隨后的12個月內基于合理的理由(例如已經存在在先權利)作出駁回申請的決定;


● 申請人可以就駁回決定進行抗辯;

● 該體系專門就第三方如何提出異議作出了規定;


● 在完成注冊后,申請人仍可以再繼續指定其他國家。


從現實角度來看,大多數申請人主要會利用ARIPO的體系來保護自己的專利技術,而非商標。出現這種情況的原因在于ARIPO的商標保護體系目前還存在著一定的短板。具體來講,人們會擔心這些所謂的“英國法律國家”是否會承認ARIPO注冊商標的有效性并提供保護,特別是很多已加入ARIPO商標保護體系的國家似乎并沒有將ARIPO的基礎性文件,例如《商標班珠爾議定書》,整合到本國的法律體系之中。

當然,話雖如此,但是截至目前還沒有任何一個國家曾以《商標班珠爾議定書》尚未納入到本國司法體系為由而認定ARIPO注冊商標是無效的。反倒是,在最近的幾年中,已經有越來越多被看成是“英國法律國家”的ARIPO成員國將《商標班珠爾議定書》整合進了本國的法律體系之中,具體實例包括博茨瓦納頒布了該國的《2010年工業產權法》,納米比亞制定了《2012年工業產權法》,而津巴布韋則推出了《2001年商標修正法案》。

(編譯自www.mondaq.com)
翻譯:劉鵬 校對:李艷秋
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