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印度專家介紹如何為食品配方提供專利保護

日期:2020-05-07 來源:中國保護知識產權網微信 作者: 瀏覽量:
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食品配方在印度是否可以獲得專利保護?

在探討這一問題之前,人們應該先了解一下一件發明創新成果在印度獲得專利保護所需要滿足的條件。具體來講,根據《2005年專利修正法案》(這是一部針對《1970年印度專利法》做出的修正案)中的規定,一件發明創新成果只有在符合下列三個標準之后才能夠得到專利保護,即具備新穎性、創造性以及工業實用性。

那么,食品配方怎么才能符合上述三個標準呢?

一般來講,只要人們能夠使用某一種食品配方并按照相應的制備方法制造出能夠適用于產業生產的終端產品的話,那么這個配方就有很大概率會滿足有關“工業實用性”的要求。不過,《1970年印度專利法》明確規定,如果人們只是將一些已知的成分摻雜在一起且沒有產生任何協同作用(synergistic effect)的話,那么這種組合物是無法獲得專利保護的。

而除了“工業實用性”以外,一件發明還必須要具備新穎性。換言之,這一規定意味著在此前絕不能有其他人先行一步對外公開了相同或者相類似的發明,同時相關領域中的技術人員業也不能輕而易舉地就實現了相應的發明構思。

那么,什么是新穎性且如何才能讓食品配方也滿足這一條件呢?

在這里,本文將以“制備咖啡”為例進行簡要說明。

一般來講,普通的咖啡制備工作只不過是將各種成分(例如牛奶、糖以及咖啡粉等)按照某種事先規定好的比例混合到一起而已。例如,糖尿病患者可以使用無糖的成分,而偏好香濃咖啡味道的人士則可以選擇添加更多咖啡粉。不過,無論怎樣,上述行為都不會產生任何令人意想不到的效果。同樣地,相關的產品也不可能具備新穎性。

因此,人們在撰寫此類發明的申請時,必須要盡可能以“方法權利要求”的形式來提供保護。這么做的原因很簡單,那就是“方法權利要求”在印度獲得專利權的概率要遠高于所謂的“成分權利要求”。例如,如果上述制備咖啡的方法涉及多個步驟,例如包括通過專門的機器來挑選咖啡豆的類型,將這些咖啡豆加熱煮到一定的溫度以獲得最佳的口感,在咖啡豆達到最佳口感時加熱牛奶以及隨后將咖啡豆和牛奶攪拌在一起等,那么這樣一種方法就有可能會被看成是具備新穎性甚至是創造性。而滿足上述條件也是發明獲得專利權的必要條件之一。

例如,一件標題為“制備無糖面包”申請號為483/DEL/2004的專利申請,就采用了上述模式。實際上,對于大多數人來講,制作面包似乎并不是一個技術含量很高的事情,而上述專利也只是利用了若干種成分來達到“無糖”的效果。因此,上述技術的申請人非常聰明地以“方法權利要求”的形式向印度專利局(IPO)提交了申請并獲得了專利權。從這個案例來看,當人們在起草一份有關食品配方的專利保護申請時,盡可能按照“方法”的形式來撰寫權利要求書應該算是一個明智之舉。因為這不僅會擴大整個發明的保護范圍,同時也有助于該發明滿足可專利性要求中有關“新穎性”和“創造性”的規定,并大幅提高申請通過IPO專利審查的概率。

總而言之,那些希望為食品配方提供保護的人們不應該過早就放棄希望,因為只要申請人能夠選擇出正確的申請策略,那么食品配方也是很有希望獲得專利保護的。

(編譯自www.mondaq.com)
翻譯:劉鵬 校對:李艷秋

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